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이탈리아: 인구 밀도가 높은 유럽의 도시들에서 선교활동이 펼…
한 이탈리아 여성이 가까운 친구를 잃고 괴로워하며 왜 이러한 일들이 자기에게 일어나는 지에 대한 답을 천주교 신부와 기독교 성자들에게서 찾으려고 노력하다 어느 날 미국인 선교사 찰리 워디(Charlie Worthy)에게 찾아왔고 워디 선교사는 그녀에게 자신의 신앙의 간증을 들려주었다.
워디 선교사와 그의 아내 셰논(Shannon)은 이탈리아 나폴리(Naples)에서 선교 활동을 하며 이러한 경우를 여러 번 경험하였다. 워디 선교사 부부는 미국 남침례교 선교 단체인 IMB(International Mission Board) 선교회에 의해 지난 2005년 이탈리아의 도시 나폴리로 파송되었다. 나폴리는 3백5십만의 인구 중 복음주의 그리스도인의 비율이 불과 0.5%로 알려져 있는 도시이다.
나폴리와 같이 복음주의 그리스도인의 비율이 낮은 세계의 28개 도시에서 IMB 선교회의 선교사들이 교회 개척 사역을 하고 있는 것으로 IMB 선교회 2007년 연례 보고서에서 드러났다. 이 28개의 도시 중 19개 도시의 복음주의 그리스도인 비율은 2% 이하이다.
IMB 선교회의 부 대표이며 선교 전략 연구 담당인 스콧 홀스트(Scott Holste) 박사는, 모든 부족에게로 복음을 가져가야 한다는 사명을 감당하는 동안 세계의 많은 부족들이 도시로 몰려 들어 오고 있다는 사실을 무시하면 안 된다고 말하였다. 2007년 기점으로 하여 역사상 처음으로 세계의 도시 인구가 시골 인구를 초과하게 되었다고 그는 덧붙였다.
홀스트 박사는, 현재 인구 1백만 명이 넘는 도시가 세계에 450개 정도 되는 것으로 인구 학자들이 추정하고 있으며, IMB 선교사들의 보고에 따르면, 과거 선교사들이 주로 활동하였던 농촌 지역보다 대도시들에서 복음이 전해지지 않는 부분들이 많이 발생하고 있다고 밝혔다.  
화려한 성당들과, 맛있는 이탈리아 음식, 바다가 바라보이는 풍경 그리고 따뜻한 지중해 기후로 유명한 나폴리에 예수 그리스도와의 인격적 관계를 갖지 못한 수백만 명의 사람들이 있다는 것은 간과되고 있다고 워디 선교사는 말하였다. 그는, 나폴리에 거주하며 나폴리 중심지에 성당과 성들이 거의 천년 동안 존재해 왔지만 많은 잃어버린 영혼들이 나폴리에 밀집해 있다는 것을 느낄 수 있다고 말하였다. 나폴리는 서유럽에서 가장 인구 밀도가 높은 도시로 알려져 있다.
3명의 어린 자녀들과 함께 나폴리로 이주해온 이후 워디 선교사 가정은 나폴리에서 교회 개척 사역을 해 왔으며 앞으로 수 개월 안에 교회를 세울 수 있을 것으로 희망하고 있다. 워디 선교사 가정은 그들이 살고 있는 지역에서 유일한 미국인 가정으로 나폴리 사람들의 주목을 받고 있는데, 이러한 사실이 선교 사역에 도움을 주고 있다고 털어놓았다. 또한 식사 시간을 수시간에 걸쳐서 갖는 여유로움과 가족을 중요시 여기는 이탈리아인들의 국민성은 워디 선교사 부부에게 좋은 선교의 기회를 제공하고 있다고, 워디 선교사는 덧붙였다.
워디 선교사 부부가 시장, 우체국, 가게, 은행, 또는 거리에서 나폴리 사람들과 나누는 대화의 10번 경우 중 8번은 종교적인 주제로 이야기가 발전되고 있으며, 저녁 식사의 경우에는 4번 중 3번의 경우가 영적인 것을 말하게 된다고, 워디 선교사는 밝혔다. 그리고 이렇게 저녁 식사에서 영적인 대화를 나눈 사람들이 늘어나고 있어 교회 개척의 가능성이 늘어났다고, 그는 언급하였다.
워디 선교사는, 인구가 밀집해 있는 도시에서의 선교 사역은 더욱 중요해 지고 있으며, 특히 예수 그리스도로 나오는 나폴리 사람들은 나폴리가 자랑하는 화려한 풍경과 성당보다 더 값진 것이라고 고백하였다.
(출처: Baptist Press, 2007년 11월 16일, 한국선교연구원(krim.org) e-파발마 589호)
유럽의 도시들에 살고 있는 잃어버린 영혼을 구원하기 위한 선교 사역들이 더 많이 늘어나게 되도록 기도하자.
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열방 전체보기 [한국선교연구원] 2007-11-22 17:33:41
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