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영국: 많은 영국인들이 역사적인 사실로의 예수 탄생을 믿지 …



많은 영국인들이 예수 탄생 이야기를 믿지 않는데, 특히 젊은이들이 더욱 그러한 성향이 있는 것으로 조사되었다. 영국 비숍스케이트(Bishopsgate)에 위치한 성 헬렌(St. Helen) 교회의 의뢰를 받아 영국 마케팅 연구 사무소(British Marketing Research Bureau)가 영국인 1천 명을 상대로 조사한 이번 조사에서 설문에 응답한 16세에서 24세의 연령층 중 78%가 예수 탄생의 역사성에 대한 확신을 갖고 있지 않았다. 또한 설문에 응한 모든 사람들의 70%가 동정녀에 의한 아기 예수탄생에 대해 회의적인 것으로 드러났다. 성 헬렌 교회의 찰리 스크린(Charlie Skrine) 부(副)목사는, 이번 조사 결과를 근거로 대다수의 영국인들이 성경의 예수 탄생 이야기가 역사적 사실이 아닌 것으로 받아들이고 있다고 논평했다.
또한 스크린 목사는, 많은 영국인들이 성탄절의 본래의 의미에 대해서도 이해를 갖고 있지 않은 것을 감안하면, 이번 영국인들이 갖고 있는 예수 탄생에 대한 성향은 영국인들의 예수에 대한 생각이 상당히 암울한 것임을 반영한 것이라고 평가했다.
캠브리지(Cambridge) 대학교의 신약 학자인 시몬 가써콜(Simon Gathercole) 박사는, 사람들이 예수 탄생에 회의적인 이유는 그들이 기독교가 역사적인 사실에 근거하고 있다는 것을 알지 못하기 때문이라고 말했다. 가써콜 박사는, 예수는 로마 황제 아우구스투스(Augustus)의 통치 시대에 태어났으며, 이것은 신화가 아니라 역사적인 사실이라고 말했다.
영국의 기독교 자선 단체인 Mother’s Union이 실시한 다른 조사에 의하면, 많은 영국의 부모들이 그들의 자녀들과 성탄절에 대해 이야기할 때 아기 예수보다는 산타 크로스를 더 언급하는 것으로 밝혀졌다.
영국의 1천 명의 부모들을 대상으로 실시한 이 조사에서, 설문에 응답한 전체 부모의 20%가 자신의 자녀들에게 성탄절에 대해 말할 때 아기 예수 탄생을 언급하지 않으며, 5% 부모들이 산타 크로스에 대해 언급하지 않는 것으로 드러났다. 또한 응답자의 4%만이 2009년에는 2008년보다 자녀들과 함께 예배에 참석하는 기회를 늘리겠다고 답변했다.
한편 영국 성공회의 대주교인 로완 윌리암스(Rowan Williams) 박사가 지난 2007년 아기 예수 탄생 이야기에 나오는 동방 박사의 역사적 사실성에 대해 회의적인 발언을 했으나, 이번 2008년에는 동방 박사에 대한 부분이 역사적인 사실이라고 입장을 바꾸었다. 윌리암스 대주교는, 아기 예수에게 황금과 몰약과 유향을 드린 마태복음에 나오는 3명의 동방 박사로 불리는 점성술사들은 아마도 유대 땅 인근에 거주하는 유대 배경을 가진 이들이었을 것이라고 말했다.
(출처: London Telegraph, 2008년 12월 20일, 한국선교연구원(krim.org) 파발마 644호)
성탄절의 주인공은 아기 예수라는 사실이 영국은 물론 온 천하에 밝히 드러나도록 기도하자.
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열방 전체보기 [한국선교연구원] 2008-12-30 16:00:02
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